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Mar 21, 2023

Neues US-Werk bietet Wachstumschance für den Gerätehersteller Brückner Group

Dover, NH – Die Brückner Group USA bewegt sich nur etwa 15 Minuten die Straße hinauf von Portsmouth nach Dover in New Hampshire. Doch der Umzug werde einen großen Unterschied machen, wenn es um die Fähigkeit des Unternehmens gehe, US-Kunden von US-amerikanischem Boden aus zu bedienen, sagten Unternehmensvertreter.

Der Kunststoffausrüstungshersteller, der erst vor etwa einem Jahr mit der Renovierung des neuen Standorts begonnen hatte, eröffnete die 72.000 Quadratmeter große Anlage am 17. Mai offiziell im Rahmen einer Versammlung von Unternehmensvertretern, Kunden und geladenen Gästen aus der Kunststoffindustrie.

Eine Investition in die neue Anlage sei aus vielen Gründen sinnvoll, sagte Axel von Wiedersperg, Geschäftsführer und Vorstandsvorsitzender der Brückner Group SE mit Sitz in Siegsdorf. Das Privatunternehmen wollte nicht genau sagen, wie viel Brückner für das Projekt ausgegeben hat, aber die Investition ist beträchtlich.

Von Wiedersperg war zusammen mit Matt Sieverding, CEO der Brückner Group USA, vor Ort in Dover, um bei der Vorstellung des neuen Standorts zu helfen, der Nordamerika bedienen wird.

Die Vereinigten Staaten sind Brückners drittgrößter Markt und liegen bei den Umsätzen des Herstellers von Geräten, darunter Maschinen zum Folienstrecken, Thermoformen und zur Tubenherstellung, nur hinter China und Indien.

Investitionen in neue Anlagen mit zusätzlichen Fähigkeiten seien nur sinnvoll, sagte von Wiedersperg.

„Im vergangenen Jahr erwirtschafteten wir rund 25 Prozent unseres Gesamtumsatzes in den USA, insbesondere in den Bereichen Verpackung, Lebensmittelverpackung, Fasern und Medizin. Das sind die Haupttreiber in den USA“, sagte er.

Das Unternehmen sagte, dass zusätzliche Flächen und Kapazitäten, die über das hinausgehen, was das Unternehmen an seinem bisherigen 20.000 Quadratmeter großen Standort in Portsmouth bieten konnte, den Kundenservice verbessern, das Profil von Brückner auf dem Markt schärfen, die Ausrüstung besser präsentieren und Mitarbeiter mit modernen Annehmlichkeiten anlocken würden.

Zu den Arbeiten in Dover gehörte die Installation mehrerer vollwertiger Ausrüstungsteile, die zuvor nicht auf US-amerikanischem Boden ausgestellt waren. Dadurch können Kunden die Produktpalette von Brückner besser verstehen, ohne nach Deutschland reisen zu müssen, wo die Produktion stattfindet.

„Wir haben einen starken Kundenstamm in den USA. Wir haben das Gefühl, dass es in Branchen und Ländern Investitionszyklen gibt. Ich denke, dass in den USA der Bedarf und heutzutage das Verständnis dafür besteht, dass Investitionen erforderlich sind. Damit wir stärker sind.“ „Die Expansion dieses Marktes war zum richtigen Zeitpunkt“, sagte von Wiedersperg.

Brückner nutze einen „Deglobalisierungstrend“, bei dem Kunden nach Waren und Dienstleistungen in der Nähe ihres Wohnortes suchen, fügte er hinzu. Der neue Standort bietet außerdem zusätzlichen Raum zur Verdreifachung des Ersatzteilbestands, was es Brückner ermöglichen wird, US-Kunden schneller zu bedienen.

Brückner hatte in Portsmouth nur ein sogenanntes „Vertriebs- und Servicezentrum“, betrachtet die neue Einrichtung jedoch als „Kundeninnovationszentrum“ mit mehr Angeboten, die das Unternehmen näher an die Kunden bringen sollen.

Brückner denke seit etwa fünf Jahren über einen größeren Raum nach, sagte von Wiedersperg, aber es habe Zeit gedauert, das richtige Gebäude zu finden und einen Plan umzusetzen. Vor etwa einem Jahr begannen die Renovierungsarbeiten an dem Gebäude, das zuvor als Raum für die Durchführung standardisierter Bildungstests diente. Der zusätzliche Raum bietet auch Platz für ein Labor und Reparaturen.

Wie andere in der Kunststoffindustrie sorgte COVID-19 auch für Brückner für einen Geschäftsschub, da die Verbraucher mehr verpackte Waren zu sich nahmen, während sie sich in ihren Häusern niederließen. Dies führte zu einer höheren Nachfrage nach Maschinen des Unternehmens, die dann von anderen Unternehmen zur Herstellung der Verpackungen verwendet werden.

„Wir haben während der COVID-19-Pandemie ein starkes Wachstum des Marktes gesehen und glauben, dass sich das Wachstum fortsetzen wird. Daher wurde die Entscheidung getroffen, hier zu investieren“, sagte Sieverding. „Wir sehen viel Potenzial im US-Markt.“

Von den 1,2 Milliarden Euro (1,29 Milliarden US-Dollar) Umsatz des Unternehmens im vergangenen Jahr entfielen rund 300 Millionen Euro (323 Millionen US-Dollar) auf die USA. „Für Kiefel sind die USA traditionell seit 20 Jahren weltweit der dominierende Markt“, sagte Sieverding. „Speziell für die Kiefel-Filiale ermöglicht uns die neue Investition hier in Dover deutlich größere Ausstellungsräume.“

Die Beschäftigung bei Brückner in den USA hat sich in den letzten zwei Jahren nahezu verdoppelt und liegt nun bei etwa 90. Dazu gehören über das ganze Land verstreute Techniker und Vertriebsmitarbeiter sowie das Personal im neuen Gebäude.

Neben der Errichtung eines neuen Hauptsitzes hat Brückner in den letzten Jahren damit begonnen, Maschinenbestände auf US-amerikanischem Boden zu lagern, was es dem Unternehmen ermöglicht, schneller auf Kundenbedürfnisse zu reagieren. Wenn Maschinen in den USA einsatzbereit sind – und sie nicht immer auf Bestellung gebaut und aus Deutschland verschickt werden –, verkürzen sich die Lieferzeiten erheblich.

Brückner sagte, es sei für das Unternehmen wichtig, einen neuen Standort in der Nähe des bisherigen Firmenstandorts zu finden. Dies ermöglichte es den bestehenden Mitarbeitern – und ihrem Fachwissen – im Unternehmen zu bleiben. Aufgrund dieses Wunsches, Mitarbeiter zu halten, beschränkte das Unternehmen seine Suche auf einen Umkreis von etwa 25 Meilen um seinen bisherigen Standort, sagte Sieverding.

Zu den Produktlinien des Unternehmens gehören die Herstellung und der Service von Folienstreckmaschinen unter dem Namen Brückner Maschinenbau, Thermoformanlagen unter der Marke Kiefel Technologies sowie Tubenherstellungs- und Falt- und Schneidemaschinen für Kunststoffverschlüsse unter dem Geschäftsbereich PackSys Global. Darüber hinaus betreut das Unternehmen Folienreckmaschinen über Brückner Servtec.

„Wir hoffen, dass wir noch enger mit unseren Kunden in Kontakt kommen. Wir waren sehr freundlich zu Kunden, die bereit sind, international hergestellte Geräte zu kaufen. Aber es gibt einige potenzielle Käufer in den USA, die europäischen Geräten nicht wirklich gegenüber aufgeschlossen waren.“ „Ich hoffe, dass wir durch eine stärkere Präsenz in den USA einige dieser Konten eröffnen können“, sagte von Wiedersperg.

Der neue Standort helfe auch bei dem, was er „Employer Branding“ nennt.

„Heutzutage ist es wirklich schwierig, gute und qualifizierte Leute zu finden. Ich denke, ein Gebäude wie dieses, die Investition in ein Gebäude mit Büros wie diesem, eine Kantine wie dieses zieht Menschen an“, sagte der CEO.

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