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Jul 11, 2023

Der Virginia Tech Innovation Campus erreicht seinen Baumeilenstein

Ken Smith, der Chief Operating Officer des Virginia Tech Innovation Campus, stieg über rauen Kies in der Nähe des Potomac, während ein riesiger Kran über ihm schwenkte, und sagte: „Sie befinden sich tatsächlich gerade im Gebäude – wir befinden uns im zweistöckigen Atrium.“ Raum."

Es erforderte ein wenig Fantasie, aber andererseits leitete Smith eine Bauführung in der symbolischen Mitte eines Projekts, das die Technologieausbildung in der Region verändern sollte. Seit Jahren arbeiten Universitäts-, Industrie- und Bürgerführer an Plänen, um Technologieunternehmen nach Nord-Virginia zu locken, ein Viertel direkt gegenüber der Landeshauptstadt wiederzubeleben und eine immer vielfältigere Gruppe von Studenten darin auszubilden, Technologie zur Lösung von Problemen einzusetzen.

Was heute ein Skelett eines Gebäudes mit auf Stapeln von Baumaterialien, Arbeitern mit Schutzhelmen, die staubige Metallstufen hochklappern, und im Wind flatternden Plastikplanen ist, wird voraussichtlich das Herzstück eines 3½ Hektar großen Campus sein, der im Herbst 2024 eröffnet wird.

Das Gebäude hat die Form eines Juwels mit Facetten, die darauf ausgelegt sind, das Potenzial zur Erzeugung von Solarenergie zu maximieren. Darüber hinaus wird es eine Dachterrasse mit Blick auf das Washington Monument und die Kuppel des Kapitols geben.

Der Virginia Tech Innovation Campus ist in vielerlei Hinsicht das Kronjuwel des staatlichen Tech Talent Investment Program in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar, einem ehrgeizigen Vorhaben von Beamten Virginias, über zwei Jahrzehnte hinweg weitere 25.000 Informatik-Absolventen an Schulen im Commonwealth hervorzubringen.

Sanju Bansal, ein Technologieunternehmer und Vorsitzender des Beirats des Innovation Campus, sagte, seine Unternehmen seien gezwungen, Ingenieure aus dem ganzen Land und der Welt zu importieren. Er hofft, bald neue Mitarbeiter aus einem Pool von Talenten auswählen zu können, die in Nord-Virginia ausgebildet wurden.

Und die Universität hofft, dass ihre Absolventen vielfältiger sind als es Informatikingenieure traditionell sind: Durch Partnerschaften mit K-12-Schulen und anderen Bemühungen hofft sie, mehr Frauen und unterrepräsentierte Minderheiten anzuziehen, sagte Lance Collins, Geschäftsführer des Innovation Campus in einem Interview am Montag.

Bereits jetzt nehmen fast 300 Doktoranden an Kursen in Falls Church teil. Letztendlich werden etwa 750 Studenten eingeschrieben sein, die von 50 Fakultätsmitgliedern unterrichtet werden und deren Abschlüsse auf Projekten basieren.

Die Studierenden werden in Teams organisiert und arbeiten an Projekten, die von Unternehmen stammen, sagte Collins. Auf diese Weise würden sie sich den Herausforderungen der realen Welt stellen und technisches Wissen und berufliche Fähigkeiten entwickeln, sagte er, beispielsweise in der Führung eines Teams, im Projektmanagement und in der Kommunikation.

Die Forschung wird sich auf vier Hauptbereiche konzentrieren: künstliche Intelligenz und maschinelles Lernen, drahtlose Technologie, Quanteninformationswissenschaften und intelligente Schnittstellen, die die Interaktion zwischen Mensch und Maschine erleichtern sollen.

Bei einem Rundgang am Dienstag durch das erste von drei geplanten Gebäuden für den Campus sagte Smith, dass die Straßenansicht Studenten zeigen werde, die in Laboren arbeiten. Zusätzlich zu den Klassenzimmern wird der Campus über ein Cyberlabor verfügen, das an einen zweistöckigen Drohnentestkäfig angrenzt. In einem Maker-Space können Studierende Projekte mit 3D-Druck und anderen Technologien anfertigen, während in einem anderen Labor Daten, Kunst und andere visuelle Darstellungen auf drei Wände und den Boden projiziert werden können, um ein immersives Erlebnis zu ermöglichen.

Staatsoberhäupter sagten, der Innovationscampus und nicht Steuererleichterungen oder andere traditionelle wirtschaftliche Anreize seien der Schlüsselfaktor dafür gewesen, dass Arlington County eine hart umkämpfte Ausschreibung für die Unterbringung des zweiten Hauptsitzes von Amazon gewonnen habe. (Amazon-Gründer Jeff Bezos ist Eigentümer der Washington Post.)

Für Universitäten in Virginia kam Amazons HQ2 genau zum richtigen Zeitpunkt

Ihrer Meinung nach wird der Campus Ingenieure ausbilden, die einige der 25.000 Arbeitsplätze besetzen könnten, die Amazon versprochen hat, nach Arlington zu bringen und andere talentierte Unternehmen in die Region zu locken. Bisher ist es eine Strategie, von der sie sagen, dass sie funktioniert: Die Verteidigungsschwergewichte Boeing und Raytheon haben beide letztes Jahr angekündigt, dass sie beide ihre Hauptquartiere nach Arlington verlegen würden, was sie nur einen Steinwurf vom Pentagon entfernt machen würde und einen Reputationsschub mit sich bringen würde – wenn auch nicht viel neue Arbeitsplätze – nach Nord-Virginia.

Virginia Tech macht den ersten Spatenstich für einen neuen Campus in Alexandria

Der neue Campus der Virginia Tech verspricht auch eine Umgestaltung des Potomac Yard-Viertels in Alexandria, das heute vor allem als Standort eines großen Einkaufszentrums bekannt ist. Metro steht kurz vor der Eröffnung einer neuen Haltestelle der Gelben Linie, der ersten Füllstation des Systems seit Jahrzehnten, nur ein paar Blocks von der Ingenieurschule entfernt, was teilweise der staatlichen Finanzierung zu verdanken ist, die Virginia durch den Deal mit Amazon gesichert hat.

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JBG Smith, der dominierende Grundbesitzer und Hauptentwickler hinter National Landing, hat außerdem erklärt, dass er plant, den Campus der Virginia Tech zu nutzen, um ein 19 Hektar großes gemischt genutztes Projekt im Potomac Yard zu verankern. Wegen „überhöhter Baupreise“ hat das Unternehmen eine Reihe nahegelegener Wohnungen auf Eis gelegt.

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Amazon erhält von lokalen und staatlichen Behörden Anreize in Höhe von bis zu 573 Millionen US-Dollar, wenn das Unternehmen die Einstellungs- und Belegungsziele erreicht, bzw. 773 Millionen US-Dollar, wenn es diese übertrifft. Der E-Commerce-Riese hat bisher keine Hinweise auf Pläne gegeben, die Einstellungszahlen in Arlington zu verlangsamen oder seine Ziele zu senken, trotz anhaltender Entlassungen innerhalb des Unternehmens und im gesamten Technologiesektor.

Trotz der jüngsten Entlassungen im Technologiebereich sei die Nachfrage nach qualifizierten Absolventen laut Collins immer noch groß. „Technologie betrifft mittlerweile ein wirklich breites Spektrum an Branchen“, sagte er, beispielsweise das Banken- und Versicherungswesen.

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Gewerkschaften, Interessengruppen für Einwanderer und einige gewählte Beamte der Region hatten Virginia Tech und ihren Generalunternehmer Whiting-Turner mehrere Jahre lang unter Druck gesetzt, den Bauarbeitern auf der Baustelle einen „üblichen Lohn“ zu zahlen oder mit dem Privatsektor konkurrenzfähige Tarife zu zahlen.

Amazon hatte in seinem Hauptsitz in Arlington einen ähnlichen Standard eingeführt, und ein Gesetz von Virginia aus dem Jahr 2021 verpflichtet Staatsbeamte, diesen Standard bei den meisten öffentlichen Bauprojekten zu zahlen. Doch die Universität ist eine von fünf Einrichtungen, die von dieser Regelung ausgenommen sind.

Nach Angaben der Universität beauftragte Virginia Tech Whiting-Turner damit, als gefährdeter Bauleiter zu fungieren und die Handwerksarbeiten an Subunternehmer zu vergeben.

Whiting-Turner beauftragte SkillSmart mit der Durchführung laufender Gehaltsabrechnungsprüfungen und der Sicherstellung einer fairen Bezahlung der Arbeitnehmer, schrieb Dwyn Taylor, stellvertretender Vizepräsident für Kapitalbau bei Virginia Tech, in einer E-Mail.

Whiting-Turner, das Amazon als Generalunternehmer für seinen zweiten Hauptsitz engagiert hatte, ist an diesem Projekt nicht mehr beteiligt.

Am Dienstag versammelten sich Unterstützer von Universitäten, der Industrie und der Regierung – einige trugen Virginia-Tech-Hüte – in einem höhlenartigen, unvollendeten Bereich, der eines Tages ein Klassenzimmer und Veranstaltungsort für 200 Personen sein wird.

Nachdem sie Rednern wie dem Bürgermeister von Alexandria und dem Präsidenten von Virginia Tech zugehört hatten, gingen sie mit knirschenden Schritten auf dem Kies nach draußen, während ein U-Bahn-Zug vorbeiraste, um zuzusehen, wie der letzte 37-Fuß-Träger an seinen Platz gehoben wurde.

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